尽管Y Combinator(简称:YC)已经是硅谷最出名的创业公司孵化器了,国人还是知之甚少。YC至今已经成功投资了约1450家公司,包括Dropbox(云盘)、Airbnb(租房)、Stripe(支付)、twitch(游戏直播)和Reddit(贴吧)等等。

他们的累计市值高达800亿美金!

硅谷第一孵化器,Y Combinator的“基因”是什么?

鉴于我是学生命科学的,我决定研究一下Y Combinator的“基因”,看看他们到底在传承什么,能不能复制。研究的素材就是YC的网站,还有YC创始人Paul Graham的博客。

基因1:黑客(Hacker)

先来介绍YC创始人Paul,他给自己贴了三个标签:程序员、作家和投资人。

硅谷第一孵化器,Y Combinator的“基因”是什么?(Paul博客站上的自传)


Paul于1964年出生在美国,在哈佛大学读到了计算机博士。

1995年,30岁的Paul赶上互联网热潮开始创业。创业3年后,他的公司Viaweb于1998年被雅虎收购,赚到第一桶金。

2001年开始在自己的博客站上写文章,2005年联合自己的老婆Jessica还有另外两个小伙伴创建了YC。

作为一名程序员,Paul在2010年出了一本书,名为《黑客与画家》。黑客(hacker)的任务就是用技术去爆破困难,而画家则是善于创造和发现的角色。Paul做了一个很好的示范,用黑客精神去开发产品、做创业公司,最后转型做投资孵化。

硅谷第一孵化器,Y Combinator的“基因”是什么?(Paul写过的书)


Paul的黑客作风已经是刻在骨子里的了。

例如,做一个孵化器为什么要叫Y Combinator?

我查阅了YC官网的FAQ加上一些百科,得到以下信息:

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Y Combinator,名为不动点组合子(Fixed-point combinator)又称不动点算子,是计算其他函数的一个高阶函数。在计算机语言中,Y Combinator是启动别的程序的程序。Paul在这里引申为,Y Combinator是孵化别的公司的公司。

再例如,做一个程序员的新闻聚合网站应该叫什么?

那必然是叫Hacker news

https://news.ycombinator.com/

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Hackernews的网站风格和Paul的博客站一致,都使用了Paul最爱的计算机语言Lisp。

早年Paul就是靠着Lisp语言写出了自己第一个创业公司的网站Viaweb,赚了第一桶金。

后来自己又基于Lisp开创了自己的语言Arc,Paul自己的博客站和Hacker news都应该是基于这门语言。


基因2:增长(Growth)

Paul在自己的博客里,写了大量关于创业和公司增长的文章,例如

  • Startup = Growth硅谷第一孵化器,Y Combinator的“基因”是什么?

  • How to Start a Startup硅谷第一孵化器,Y Combinator的“基因”是什么?

  • Do Things that Don’t Scale硅谷第一孵化器,Y Combinator的“基因”是什么?

  • How Y Combinator Started 

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例如这篇《Startup = Growth硅谷第一孵化器,Y Combinator的“基因”是什么?观点很直接:创业公司就是为快速增长而生。

和有没有融资没有关系,和是不是科技公司也没有关系,有增长才能证明你做了对的创业项目。

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想要快速增长,你必须要创造一个产品,并切中一个大市场。这是谷歌和小理发店的区别,因为小理发店没有办法扩大规模。

所以在Paul看来,理发店只是一门生意,但是只有能扩大规模增长的公司才能称之为是创业公司。

Paul这位老哥对增长相当执着,并要求创业者把增长的指标对应到每周去做计算。如果你每周可以保持5%的增长速率,那么一年就可以把规模扩大到12.6倍;每周保持7%的增速,一年就是33.7倍!

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(每周积累一点,每年的成长率惊人)

在YC,好的周增长率在5%-7%,如果能做到10%周增长率,你绝对是棒棒的了。

请注意,这个值代表的是有价值的增长率,刷出来的增量或是追逐虚荣指标,只会让你误以为自己做的很好。

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增长黑盒基本上也是按照5-7%的周增速去要求自己的,无论是公众号订阅用户,还是付费订阅用户。我们年初全职做这个号以来,共计20周,订阅用户做到了4.6倍,付费用户做到了4倍。

你可以使用科学计算器算算,大概是每周增长7-8%,虽然看上去起的慢,但这可是复利哦。

如果真能保持着这样的增长率,年底可是30倍哦,想想还有点小激动呢!硅谷第一孵化器,Y Combinator的“基因”是什么?

基因3:增长黑客(Growth hacker)

显而易见的,1、2号基因染色体联会一下就是Growth hacker了。比起黑客和画家,我觉得增长黑客更像是《黑客、画家与实验员》,分别代表技术驱动、创意驱动和数据驱动。

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回到2005年三月份,Paul在筹备建立YC,自然要开始吸引创业者。

当时YC建立在哈佛大学附近,想要吸纳优质的创业者第一件事自然是告诉大家如何创业。Paul可以说把博客创业发挥到了极致,他在博客上写了一篇《How to start a startup》。

以下就是他根据自己哈佛演讲稿整理出来的创业法则,我们可以看到开头就有很直白的三点:

  • 和好的伙伴开始创业

  • 做客户真正想要的东西(不是创业者自嗨的东西)

  • 花尽可能少的钱

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这就是精益创业的思路,用低成本MVP试探用户的需求。像AirBnb就是幸运地被YC孵化了,快速试错,然后走上了指数增长的路线。这中间既用到了Growth hacking的小战术,例如从Craigslist用脚本引流,也有战略层面的规划,例如建立增长团队等等。

作为投资人的Paul并没有上来就教唆创业者去拿钱烧钱,早年YC只给创业者两万美金供他们试错换取7%的股份,算是一份标准化的孵化条件。

算上通货膨胀,如今YC也只给到创业者12万美金换取公司7%的股份,只有少数公司例外。事实上也没有人会把YC看做是投资人,而是一个值得信赖的合伙人。

虽然Paul老哥已经退下来了,但是YC的基因完整地复制传递着。

基因4:YC的全球化

最开始的时候YC还不叫YC,叫Cambridge Seeds,但是他们很快就改成了Y Combinator。因为Paul意识到他们可以孵化全美的创业项目甚至是全世界的创业项目,没必要被他们当时处在的地理位置限制(Cambridge,Boston)。

这个决定也代表着他们的愿景,在他们近期S16培训营中,约有29%的国际项目。

但有史以来,只有极个别中国项目远赴美国YC孵化,例如Strikingly(国内叫“上线了Sxl.cn”)以及渡鸦科技(被百度收购)。

面对这样子的情况,YC表示我们要和中国创业者更进一步!虽然有不少媒体报道过了,但是也不多我们一个。

那就是YC 首次登陆中国,并邀请了 300 位创业者参加聚会,地点就在中国顶级学府清华大学。

虽然筛选已经结束啦,但增长黑盒算是合作媒体成功打入内部,可以为大家持续报道一下大会进展。

这里是19号本周六的聚会时间表,在北京现场的朋友约一波啦!

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最后把YC邀请卡献给我们的招财猫,让它吸收一些创业能量,以备后用。

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Reference:

http://old.ycombinator.com/start.html

http://paulgraham.com/start.html

http://www.ycombinator.com/faq/

https://www.zhihu.com/question/19849896

http://www.paulgraham.com/growth.html


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