前言

今天,相信大家都被一个新闻刷屏了:创业加速器 Y Combinator 宣布正式进入中国,百度副董事长陆奇担任 YC 中国创始人及首席执行官,并任 YC 全球研究院院长。

今年5月份,YC在北京清华校园里开了场大会,这是有史以来YC第一次入华,并邀请了300名创业者去参加。

Alan&Yolo也有幸去参加了一下,聆听了Airbnb、VipKid等多家独角兽公司创始人的精彩分享。

当时YC中国的负责人还是Eric Migicovsky,一个YC的校友。但你们也知道,外国人在中国也是很难吃得开的。我当时就在想,如果YC真的想在中国扎根,一个合适的“中国代理人”是必须的。

一晃就是三个月,今天突然发现36kr报道了陆奇加入YC的消息。同时我去翻了下Eric的朋友圈,双重确认了一下。

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趁着今天这个热点,我决定临时把我以前写的一些关于YC的内容重发一遍,算是更好地给大家介绍一下什么是YC。

YC的基因

尽管Y Combinator(简称:YC)已经是硅谷最出名的创业公司孵化器了,国人还是知之甚少。YC至今已经成功投资了约1450家公司,包括Dropbox(云盘)、Airbnb(租房)、Stripe(支付)、twitch(游戏直播)和Reddit(贴吧)等等。

他们的累计市值高达800亿美金!

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鉴于我是学生物的,我决定给大家剖析一下Y Combinator的“基因”,看看他们到底在传承什么,能不能复制过来。

研究的素材就是YC的网站,还有YC创始人Paul Graham的博客。

基因1:黑客(Hacker)

 

先来介绍YC创始人Paul,他给自己贴了三个标签:程序员、作家和投资人。

陆奇加入的Y Combinator到底是什么来头?-增长黑盒 - 增长黑客专用工具箱 - 增长黑客社区(Paul博客站上的自传)

Paul于1964年出生在美国,在哈佛大学读到了计算机博士。1995年,30岁的Paul赶上互联网热潮开始创业。创业3年后,他的公司Viaweb于1998年被雅虎收购,赚到第一桶金。2001年开始在自己的博客站上写文章,2005年联合自己的老婆Jessica还有另外两个小伙伴创建了YC。

作为一名程序员,Paul在2010年出了一本书,名为《黑客与画家》黑客(hacker)的任务就是用技术去爆破困难,而画家则是善于创造和发现的角色。Paul做了一个很好的示范,用黑客精神去开发产品、做创业公司,最后转型做投资孵化。

陆奇加入的Y Combinator到底是什么来头?-增长黑盒 - 增长黑客专用工具箱 - 增长黑客社区(Paul写过的书)

Paul的黑客作风已经是刻在骨子里的了。例如,做一个孵化器为什么要叫Y Combinator?

我查阅了YC官网的FAQ加上一些百科,得到以下信息:

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Y Combinator,名为不动点组合子(Fixed-point combinator)又称不动点算子,是计算其他函数的一个高阶函数。在计算机语言中,Y Combinator是启动别的程序的程序。Paul在这里引申为,Y Combinator是孵化别的公司的公司。

再例如,做一个程序员的新闻聚合网站应该叫什么?

那必然是叫Hacker news:https://news.ycombinator.com/

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Hackernews的网站风格和Paul的博客站一致,都使用了Paul最爱的计算机语言Lisp。早年Paul就是靠着Lisp语言写出了自己第一个创业公司的网站Viaweb,赚了第一桶金。后来自己又基于Lisp开创了自己的语言Arc,Paul自己的博客站和Hacker news都应该是基于这门语言

基因2:增长(Growth)

Paul在自己的博客里,写了大量关于创业和公司增长的文章,例如

  • Startup = Growth陆奇加入的Y Combinator到底是什么来头?-增长黑盒 - 增长黑客专用工具箱 - 增长黑客社区
  • How to Start a Startup陆奇加入的Y Combinator到底是什么来头?-增长黑盒 - 增长黑客专用工具箱 - 增长黑客社区
  • Do Things that Don’t Scale陆奇加入的Y Combinator到底是什么来头?-增长黑盒 - 增长黑客专用工具箱 - 增长黑客社区
  • How Y Combinator Started

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例如这篇《Startup = Growth陆奇加入的Y Combinator到底是什么来头?-增长黑盒 - 增长黑客专用工具箱 - 增长黑客社区观点很直接:创业公司就是为快速增长而生

和有没有融资没有关系,和是不是科技公司也没有关系,有增长才能证明你做了对的创业项目。

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想要快速增长,你必须要创造一个产品,并切中一个大市场。这是谷歌和小理发店的区别,因为小理发店没有办法扩大规模。所以在Paul看来,理发店只是一门生意,但是只有能扩大规模增长的公司才能称之为是创业公司。

Paul这位老哥对增长相当执着,并要求创业者把增长的指标对应到每周去做计算。如果你每周可以保持5%的增长速率,那么一年就可以把规模扩大到12.6倍;每周保持7%的增速,一年就是33.7倍!

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(每周积累一点,每年的成长率惊人)

在YC,好的周增长率在5%-7%,如果能做到10%周增长率,你绝对是棒棒的了。请注意,这个值代表的是有价值的增长率,刷出来的增量或是追逐虚荣指标,只会让你误以为自己做的很好。

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增长黑盒基本上也是按照5-7%的周增速去要求自己的,无论是公众号订阅用户,还是付费订阅用户。我们年初全职做这个号以来,共计20周,订阅用户做到了4.6倍,付费用户做到了4倍。

你可以使用科学计算器算算,大概是每周增长7-8%,虽然看上去起的慢,但这可是复利哦。如果真能保持着这样的增长率,年底可是30倍哦,想想还有点小激动呢!陆奇加入的Y Combinator到底是什么来头?-增长黑盒 - 增长黑客专用工具箱 - 增长黑客社区

基因3:增长黑客(Growth hacker)

显而易见的,1、2号基因染色体联会一下就是Growth hacker了。比起黑客和画家,我觉得增长黑客更像是《黑客、画家与实验员》,分别代表技术驱动、创意驱动和数据驱动。

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回到2005年三月份,Paul在筹备建立YC,自然要开始吸引创业者。当时YC建立在哈佛大学附近,想要吸纳优质的创业者第一件事自然是告诉大家如何创业。Paul可以说把博客创业发挥到了极致,他在博客上写了一篇《How to start a startup》。

以下就是他根据自己哈佛演讲稿整理出来的创业法则,我们可以看到开头就有很直白的三点:

  • 和好的伙伴开始创业
  • 做客户真正想要的东西(不是创业者自嗨的东西)
  • 花尽可能少的钱

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这就是精益创业的思路,用低成本MVP试探用户的需求。像AirBnb就是幸运地被YC孵化了,快速试错,然后走上了指数增长的路线。这中间既用到了Growth hacking的小战术,例如从Craigslist用脚本引流,也有战略层面的规划,例如建立增长团队等等。

作为投资人的Paul并没有上来就教唆创业者去拿钱烧钱,早年YC只给创业者两万美金供他们试错换取7%的股份,算是一份标准化的孵化条件。

算上通货膨胀,如今YC也只给到创业者12万美金换取公司7%的股份,只有少数公司例外。事实上也没有人会把YC看做是投资人,而是一个值得信赖的合伙人。

虽然Paul老哥已经退下来了,但是YC的基因完整地复制传递着。

基因4:YC的全球化

最开始的时候YC还不叫YC,叫Cambridge Seeds,但是他们很快就改成了Y Combinator。因为Paul意识到他们可以孵化全美的创业项目甚至是全世界的创业项目,没必要被他们当时处在的地理位置限制(Cambridge,Boston)。

这个决定也代表着他们的愿景,在他们近期S16培训营中,约有29%的国际项目。同时,在最新的S17培训营中,这个比例进一步提高。除了传统的热门领域如AI、医疗和区块链,YC加大了发展中国家的项目拓展。

比如面向穆斯林的婚恋软件:

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印尼本地的“微信支付”:

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还有巴西的兼职平台:

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全球化对于YC来说,正在变得越来越重要。为什么?

大家可以类比一下,从拼多多开始,国内都在尝试所谓的“用户下沉”战略,各大互联网公司试图抓住更多三四五线人群 – 因为一线地区的市场已经接近饱和了,获取用户成本高,竞争激烈。而“五环外”正是一片未经开垦的肥沃土地。像糖豆广场舞、美篇这些产品的崛起,更加印证了下沉用户的潜力。

同理,欧美也是一个增长趋近饱和的市场,除了各种高精尖技术,日常消费和企业服务领域很难再诞生一个独角兽了。欧美的长尾效应越来越明显,创业项目也出现了极度的分散化。即使你有一个非常小众的需求,只要Google一下,就能发现有人在做专门的服务来满足你,甚至为你提供自动化的工具。大家可以关注一下Indiehackers.com这个网站,专门介绍side project – 这些创业项目千奇百怪,只有你想不到,没有做不到。但很多项目都能赚钱,也就代表着都有人在使用。大众的需求,会被1000个小产品满足,而不是一个独角兽。

从YC的孵化名单上我们也能看出,YC近两年在本土的成绩越来越少了。所以,YC也需要“创业下沉” – 即深入二三线国家和地区,寻找更多创业的机会,扶持当地的优秀人才。而中国,正是一片待开采的金矿。从之前facebook注册中国公司,到近期google透漏入华计划,各大巨头都在紧紧盯着中国市场 – 这是世界上最大的增量市场。

但有史以来,只有极个别中国项目远赴美国YC孵化,例如Strikingly(国内叫“上线了Sxl.cn”)以及渡鸦科技(被百度收购)。

这就不难理解,为什么今年5月,YC开始在中国开大会了 。

他们最终在清华大学成功举办了一次Startup School,并有300名创业者参加了。

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图为中国负责人Eric在分享创业原则

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图为YC的CEO分享自己对创业的理解

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图为Airbnb的创始人在分享自己的创业故事

结语

中国现在提倡大众创业,万众创新。但是现实是残酷的,并没有人教大家如何科学化、系统化地创业,不少所谓的创业教育也是成功学的鸡汤。

我们也是通过Paul等人的文章才逐渐了解到精益创业、增长黑客之类的系统化创业理论。

目的是通过实验驱动增长,把创业上升到科学层面,这样才能极大地增加了创业的成功率。

另一方面,现实依旧残酷,再严谨的生命科学实验,其他人能够重复出来概率(Reproducibility)也就百分之五十。虽然这也好过九死一生的创业成功率,但无疑还是一条充满挑战的路线。

Everything is an experiment, you win or learn.


本周我们还将更新两篇长文,请保持关注:

一篇是关于微信小游戏的研究,我们发现排行榜前30的小游戏竟然都是抄来的,我们不妨研究下怎么抄更科学。

第二篇是关于“知识付费”行业的案例剖析,我们发现国外语言教育类第一的APP竟然是“知识免费”公司出品的,看看他们怎么做到全球3亿用户。

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增长黑盒由Alan&Yolo两人打造,专注于研究增长黑客。我们在伦敦帝国理工读完了生物学硕士,但是发现真正需要实验思维的地方却是商业战场,于是秉承着学医救不了中国人的信念踏入了自媒体领域。

下面是我们新成立的增长黑客社区,旨在为产品经理、程序员、营销人、运营人、创业者提供一个平台,共同研究增长黑客策略。我们会每天更新增长的案例、工具、思路、资料等等,也会定期举办线下活动。目前已经有1000+朋友加入了。欢迎各位来交流经验,拓展人脉!

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参考资料:

http://old.ycombinator.com/start.html

http://paulgraham.com/start.html

http://www.ycombinator.com/faq/

https://www.zhihu.com/question/19849896

http://www.paulgraham.com/growth.html

始发于微信公众号: 增长黑盒