面对亲人即将离世的消息,任何人的内心都是悲痛的。

James Vlahos也不例外。2016年,他80岁高龄的父亲被诊断为癌症晚期,生命只剩下了几个月。

感人至深:在父亲去世之前,这位程序员用人工智能再造了一个“父亲”-增长黑盒 - 增长黑客专用工具箱 - 增长黑客社区

他的父亲,John James Vlahos

他的父亲是一位出色的律师,为人风趣幽默,喜爱橄榄球,喜欢唱歌,还曾经登台表演过戏剧。James一家人已经在美国度过了几十年幸福的生活。

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爱搞怪的父亲

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父亲正带着小Jame和妹妹玩耍

一位慈祥的父亲即将离自己而去,James难以接受这个事实。悲痛之余,他决定采取一种特殊的方式来缅怀父亲:利用人工智能技术,制作出一个机器人,完全模拟父亲的意识,让父亲拥有一个“不朽的化身”。

他为何会有这样的想法?

James在很小的时候,就对机器人和人工智能技术特别痴迷。因此,他不仅在大学学习了计算机和编程,还杂业余时间做出了一个自己的“聊天机器人” – 能够像真人一样与外界对话。然而,在毕业时,James却选择去当一名科技记者,并没有真的成为一名职业程序员。与众多科技公司接触的过程中,James了解到了一家名为“Pullstring”的创业公司。公司的CEO告诉他,Pullstring想要利用人工智能技术打造一种聊天机器人,能够允许人们跟这个世界上不存在的人对话 – 比如那些已经去世的名人,而且能够完全模拟他们的语气和神态。

在父亲病危期间,James偶然得知Pullstring即将把它的机器学习技术公开,使得程序开发者可以利用API来构建自己的智能聊天机器人。突然,James有了一个大胆的想法:利用这种技术,制作出一个能够完全模拟父亲的机器人,让父亲得以“永生”。

他的想法一开始无法被父母理解。但真情之下,父亲还是被感动了 – 在生命中最后几个月,他决定配合儿子完成这个项目。于是,James开始每天与父亲对话一个小时,让父亲讲述自己的生活经历和年轻时的记忆,并且用录音笔记录下了跟父亲所有的对话。

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这些对话一共包含了91970个单词,被James整理成超过200页的文字档案 – 它们浓缩了自己父亲的一生。

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当这些工作完成后,James开始利用Pullstring的人工智能技术,重新构建一个完整的“父亲”。然而,由于多年没有从事编程的工作,James的工作进展十分缓慢。他咬紧牙关,克服了一个个技术难题,敲下了一行行代码。这个机器人的基本原理,就是根据输入的文字和音频信息,进行学习和模拟,从而复制出父亲特殊的语气和对话方式。它能够根据不同的问题,以“父亲的方式”,给出不同的回答。在自然语言处理和机器学习上,Google、Facebook和Pullstring都给出了十分成熟的方案,能够让James完成这个计划。

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James正在编写代码

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很不幸,James的父亲在2017年2月还是离开了这个世界。但经过不懈的努力,这个聊天机器人赶在父亲去世前完成了 – James把它命名为“Dadbot”。另外,Jame还制作了一个程序,把Dadbot放进了自己的手机。

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手机中的“父亲”

每当思念父亲的时候,James总会打开手机,与这个虚拟的“父亲”进行一番对话。Dadbot不仅能够发出父亲真实的声音,有时候还会唱歌给他听。这些回忆经常让James止不住流泪。

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但是,Dadbot也继承了父亲一贯的幽默,能够让他从悲痛中重新振作。

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在接受媒体采访时,James开玩笑说,当自己问“父亲”是否爱着自己,“父亲”却并没有正面回答,这是让他比较“失望”的地方。

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参考资料:《Wired》杂志