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曾经,“歌词”是一个暴利的产业,能够吸引无数精准用户,带来可观的收入。10年之前,有一位荷兰的高中生就瞅准了这个机会,业余时间自建歌词网站,轻松变现。直到今天,他一直把这个网站当做“副业”经营,每周仅需工作4个小时,吸引数亿用户访问,每月收入超过10万美元国外互联网媒体Indiehackers对这位牛人进行了采访,分享了他赚钱的秘诀。下面就跟随增长黑盒来一探究竟吧!

这位高中生自学编程,靠一个网站吸引10亿流量,月入10万美金!-增长黑盒 - 增长黑客专用工具箱 - 增长黑客社区

故事要从2004年说起 – 这位名叫Yvo Schaap的荷兰小伙还在读高中。那个时候,他凭借过人的天赋自学了代码编程(如Html,PHP,MySQL等等),正在急切地寻找机会发挥自己的才能。一个偶然的机会,他注意到,歌词网站CompleteAlbumLyrics.com(就是收集和展示各种英文歌词的网站)每次都靠管理员手动添加新的页面 – 这显然是一种低效率的工作方式。于是,Yvo联系了这个网站的站长,为他构建了一个新的数据库系统,可以自动更新页面。这次经历算是Yvo正式入门“歌词产业”,他与这位站长也开始了愉快的合作,共同经营这个歌词网站。

没过多久,Yvo就注意到了搜索引擎优化(SEO)的威力。那时候,谷歌的搜索算法还不成熟,很多空子可以钻。比如,Yvo去寻找了很多即将发布的新歌,并把它们的宣传介绍放到自己网站上(没有歌词)。等到这些歌曲与歌词正式发布的时候,Yvo的网页已经排在了谷歌首页第一位。根据许多调查结果,90%以上的搜索引擎流量来自于首页结果 – 因此,这给Yvo的网站带来了无尽的流量。

仅仅凭借SEO这一项工作,他们的网站取得了巨大的成就 – 不到一年时间,美国的娱乐公司LiveUniverse就收购了CompleteAlbumLyrics.com(LiveUniverse是很牛逼的,它的拥有者是MySpace的创始人,而MySpace当年是Facebook的最大竞争对手)。尽管Yvo并不是这个网站的拥有者,但考虑到他的贡献,LiveUniverse同意给他50%的收益分红 – 这听上去是一笔可观的收入。

然而,灾难立刻就降临了,Yvo的好日子也到了头。

LiveUniverse收购了多个歌词网站,并把它们的内容集中到一个服务器上 – 这触发了谷歌的反作弊机制(因为许多垃圾网站、钓鱼网站就是用这种方法操作的,谷歌严格禁止)。一夜之间,所有谷歌的关键词收录都被清除了,网站瞬间失去了流量入口

更惨的是,由于没有获得授权,LiveUniverse被音乐出版商起诉,面临百万美金的罚款。而且,许多出版商拒绝出售歌词版权。

在双重危机下,Yvo苦心经营的网站就这样倒下了 – Yvo也因此没有得到一分钱的分红。他称这是一场彻彻底底的“噩梦”。

经历这次失败一年后,也就是在2007年(Yvo已经去洛杉矶读大学了),Yvo发现自己手中的几个网站域名需要续费了。但他觉得,只是挂一个域名在手上太浪费了,不如用它去再建一个网站。于是,Yvo的生意就这样诞生了:他购买了服务器,更新了域名,并在一个月之后上线了自己的歌词网站:Directlyrics.com.

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(Directlyrics首页)

当时,他的网站有4个竞争对手:AZLyrics, MetroLyrics, LyricsMode, Sing365.com。大家绞尽脑汁,让自己的网页排在谷歌首页。各个网站不断创新,也在互相抄袭,唯恐掉队。比较关键的是,Yvo在2010年获得了所有歌词的版权,从而让他能够光明正大地经营这个网站。

好在Yvo已经是业内的老司机了,能够在激烈的拼杀中站稳脚跟。因此,Yvo把这个网站当做了副业,没有耽误自己的学业和工作,并坚持做了10年。Directlyrics的流量在高速增长,到今天为止,总共吸引了超过10亿流量 – 在高峰时期,每个月有2500万名用户访问他的网站!不要小看这些歌词带来的收益,Yvo每个月可以进账10万美金!

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(Google Anlytics中网站后台的流量截图)

那么问题就来了:巨大的流量如何变现?Directlyrics如何赚钱?

1. 卖手机铃声。在2013年之前,Directlyrics主要靠歌曲的手机铃声赚钱,因为查看歌词的用户都有比较喜爱音乐,很强的付费意愿。然而,2013年之后,美国禁止了利用花费账单支付铃声的费用,这让Yvo的生意一蹶不振。

2. 卖广告。手机铃声的生意没落之后,Directlyrics的收入转移到广告上面来,让Yvo赚了更多的钱 – 这其实也是流量变现最简单的方式。Yvo加入了Buzzmedia旗下的一个网站联盟 :就如同”饿了么“为外卖小哥派单一样,网站联盟平台可以将广告主的需求分配到各个网站,根据广告点击量或者展示量计算佣金。在业务的黄金时期,Directlyrics经常接到大企业的广告业务,而广告费往往高的惊人:每千次展示(CPM)的广告费是30美元!由于Directlyrics的业务出色,Buzzmedia甚至以百万美金的估值购买了一部分Directlyrics的股份!另外,Yvo的网站还加入了著名的Adsense – 谷歌旗下的网站联盟,这是大多数国外网站靠广告赚钱的方式。

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(大家可以看到,图片中的七喜都是百事公司投放的广告)

还有个问题:Directlyrics是如何运作的?为什么Yvo一周只需要工作四个小时?

Directlyrics的业务模式很简单,收集歌词,在网站上展示出来,利用SEO增加谷歌排名,吸引流量,最后通过广告变现。

Directlyrics由以下几个要素构成:

  1. 一台云服务器,用来架设网站
  2. 一个CDN,用来加速网站
  3. 一个网站联盟(广告合作网络),用来创造收入
  4. 一位兼职的编辑,每天创作新内容
  5. 一位兼职的会计,进行必要财务报告

Yvo表示,他的兼职编辑Kevin以及与他合作7年了,每天会与他一起去寻找最新的、高质量的歌词,同时创作音乐相关的原创博客。每天,他会把时间花费在发送邮件,SEO,第三方服务以及修复网站Bug上。Yvo从来不去做客户服务(这也是许多互联网生意耗费时间的地方),因为他认为歌词是高度标准化的”商品“。如果用户觉得歌词不对口,可以立刻换一家,没有任何粘性。所以,他没有浪费太多时间。

最后一个问题:凭什么Directlyrics可以做起来?仅仅是因为做的早吗?

由于互联网存在很大的投机性和偶然性,许多人可能会有错误的理解,认为一项互联网生意成功的要素是”抓住了机遇“、”做的早,竞争少“等等。实际上,Yvo是一名出色的增长黑客 (虽然当年这个概念还没有被提出来):通过产品的快速迭代找到市场契合点,并利用先进的技术促进业务的增长。下面就举几个例子:

1. 在经营CompleteAlbumLyrics时,Yvo就发现,歌词的数量直接决定了SEO的等级。那个时候,各个歌词网站都是依靠编辑手工上传歌词,不仅更新不及时,而且每个网站的歌词都不全面。因此,他开发了一套爬虫系统,每天去各大出版商网站抓取歌词,然后自动按照统一的分类和格式发布到自己的网站上。很快,他们网站上的歌词数量就超过了10万,超越了大多数歌词网站,获得了良好的长尾词排名,吸引了众多流量。

2. Yvo发现,当年谷歌的排名机制主要依赖外链的数量(backlinks)。如果一个页面能够在许多高权重的网站上留下反向链接,那对于这个页面的排名是由巨大推动作用的。于是,Yvo用flash开发了一个小工具,允许用户把它镶嵌在自己的社交网站主页上(例如MySpace,当年世界最大的社交网站,权重很高),从而出现一个小的滚动窗口来显示歌词(尤其是配合音乐播放时)。这立刻引起了用户的好评,大家纷纷开始安装这个插件。没人看到Yvo真正的“心机”之处:这个插件相当于在用户的主页上添加了自己网站的外链,指向歌词页面。很短的时间内,CompleteAlbumLyrics就收获了上千条高权重外链,SEO排名一路蹿升。

3. 在创立Directlyrics时,歌词市场的竞争已经十分激烈了。2012年开始,随着谷歌“企鹅算法”、“熊猫算法”的升级,简单粗暴的堆叠内容不会带来SEO的收益了。因此,Yvo果断放弃当年CompleteAlbumLyrics以量取胜的战略,改做“小而美”的产品,以质取胜 – 他的网站只有10000份歌词(而竞争对手的网有上百万份)。这次,Yvo没有用任何爬虫和自动化手段,而是采用手工校正和上传。他积极尝试音乐新闻、原创博客、UGC内容等,并利用社交媒体分享,找到了更加优秀的产品形态,避开了竞争。

4. 每天,Yvo都会阅读大量音乐相关的博客和新闻,挖掘即将发布的新歌,然后围绕它们制作原创内容 – 这个战术在Directlyrics上应用的非常成功。2014年,著名歌手Bruno Mars即将在11月10日发行新歌《Uptown Funk》。Yvo抓住机会,在10月30日制作了一个相关专题页面,立刻就收获了良好的谷歌搜索排名 – 这为他带来了总共1320万的流量。

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(这篇专题带来了惊人的流量,可见GA截图)

今年32岁的Yvo已经成为了人生赢家:拥有若干个创业项目,兼任荷兰最大的地产公司的CTO,生活在有”男人天堂“之称的阿姆斯特丹,并且是一位出色的网络安全”白帽黑客“。每个星期,他只需要投入4个小时在Directlyrics.com的经营上。

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(他目前就在这家荷兰地产中介任职CTO)

不过,Yvo表示,歌词市场的黄金时期已经过去了 – 伴随着手机铃声市场的终结,歌词市场迈向衰退。今天,各种音乐软件,如itunes、spotify等等,都自带歌词功能。今天再去做歌词网站恐怕是没什么前途了,因此他才去从事更多有技术含量的工作。

但至少通过他的经历来看,学习增长黑客技能,是提升自我价值,走向人生巅峰的绝佳方式。你是否也也有过增长黑客的实战呢?欢迎在下面留言!


参考资料:Indiehackers/OMR

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